Avast advierte sobre acosadores digitales y cómo evitarlos

 

Avast advierte sobre las tácticas más utilizadas por los perseguidores digitales para aterrorizar a sus víctimas y recomienda cómo evitarlas. En México una encuesta de Avast señala que el número de ataques de stalkerware y spyware creció un 770.9% en los meses de enero y febrero de este año, en comparación con el mismo período de 2020, antes del anuncio a los mexicanos sobre las primeras medidas de restricciones contra Covid-19 en el país.

 

“El crecimiento del stalkerware y el spyware plantea una gran preocupación. El stalkerware es una forma de abuso tecnológico, una amenaza cada vez mayor que le quita la libertad física y digital a la víctima. Usualmente se instala en secreto en los smartphones por supuestos amigos, cónyuges celosos y exparejas. El stalkerware rastrea la ubicación física de la víctima, monitorea los sitios visitados, las llamadas telefónicas y los mensajes de texto, lo que socava la libertad en línea de una persona y la libertad individual. Conociendo las tácticas de un acosador digital, los usuarios pueden tomar las precauciones y medidas necesarias para mantenerse seguros”, dice Jaya Baloo, CISO de Avast.

 

De manera alarmante, el crecimiento de stalkerware parece hacer eco del aumento de los casos de abuso doméstico en México desde que entraron en vigor las medidas de restricciones horarias y distanciamiento social.  De acuerdo con datos del Secretariado Ejecutivo del Sistema Nacional de Seguridad Pública (SESNSP), el sistema telefónico de emergencia 911, reportó un total de 103,117 llamadas relacionadas con la violencia contra las mujeres en abril de 2020. Asimismo, Línea Mujeres reportó 875 llamadas en abril de 2019, mientras que en abril de 2020 la cifra se disparó a 1,723.

 

Avast sigue alertando sobre el aumento del stalkerware. Para evitar el acoso digital o para poder ayudar a quienes pueden estar experimentándolo, es importante saber qué buscar. Avast comparte a continuación algunas de las principales tácticas de los atacantes y cómo defenderse de ellas:

 

Ser consciente de lo que es un stalkerware. Stalkerware es una categoría creciente de software malicioso que se puede utilizar para localizar a una persona, acceder a sus fotos y videos personales, interceptar correos electrónicos, así como mensajes de texto, llamadas y conversaciones a través de aplicaciones como WhatsApp y Messenger, sin el conocimiento de la víctima. Las aplicaciones maliciosas son terriblemente fáciles de encontrar, descargar y usar. La realidad es que estas aplicaciones suelen ser instaladas discretamente en teléfonos móviles por falsos amigos, cónyuges envidiosos o exparejas para privar a la víctima de su libertad física y virtual. Entonces, si la persona está en una relación abusiva, esta es una táctica digital a tener en cuenta.

 

¿Cómo eliminar el stalkerware de un dispositivo?

Es fundamental conocer los posibles resultados de esta eliminación. Eliminarlo puede alertar a la persona que lo instaló, así que ten cuidado. Evitar la instalación debería ser una prioridad. Lo primero que debes hacer es asegurarte de que el teléfono esté protegido por PIN o contraseña, evitando la instalación del software, sin que el rastreador digital lo sepa. Lo segundo es instalar un software antivirus, que alertará al usuario sobre cualquier intento de instalación de stalkerware, ayudando a eliminar la aplicación maliciosa, si es necesario. Estos dos pasos son simples y pueden garantizar la protección del dispositivo y los datos sensibles del usuario.

 

Si tu dispositivo ya está infectado, puedes eliminar el malware reiniciando el teléfono en modo seguro y eliminando cualquier aplicación sospechosa dentro de la sección Aplicaciones o Aplicaciones y notificaciones en Configuración. Si no estás seguro de si una aplicación es maliciosa, busca el nombre de la aplicación en Internet para ver si otras personas han compartido algún problema con ella.

 

Signos comunes de dispositivos infectados

Empeoramiento repentino o inesperado del rendimiento del dispositivo (ralentizaciones, bloqueos o reinicios)

Cambio en la configuración sin tu consentimiento (nueva página de inicio del navegador o motor de búsqueda predeterminado, nuevos íconos en tu escritorio)

Inundación repentina de ventanas emergentes, mensajes extraños o de error

Llamadas inexplicables en tu factura

El abusador sabe cosas sobre lo que estás haciendo, adónde vas y con quién te has estado comunicando

 

Estar atento a tu correo electrónico fuera de la oficina. Los acosadores digitales pueden usarlos para rastrear la ausencia temporal de sus víctimas en el trabajo. En un ejemplo compartido con nosotros, la víctima, que estaba siendo perseguida, se tomó varios meses para viajar y dejar atrás los pensamientos de su acosador, con la esperanza de que este la olvidara. Sin embargo, sus esfuerzos fueron en vano, ya que comenzó a recibir correos electrónicos aterradores en su correo electrónico corporativo cuando regresó al trabajo. Para su consternación, la respuesta automática de fuera de la oficina de su correo electrónico laboral alertó al acosador de sus planes y también reveló su día de regreso. Luego, tan pronto como regresó al trabajo, los desagradables correos electrónicos del acosador comenzaron de nuevo.

 

¿Cómo evitar los correos electrónicos de un acosador digital?

Con el software de correo electrónico, a menudo es posible elegir quién recibirá una respuesta automática (solo contactos internos o también contactos externos). Es importante asegurarse de que el correo electrónico del acosador no se almacene como un contacto y, en ese caso, debe eliminarse de inmediato. También puedes bloquear los correos electrónicos de los remitentes en la mayoría de los software de correo electrónico, por lo que si comienzas a recibir correos electrónicos aterrorizantes, asegúrate de bloquearlos de inmediato.

 

Tener cuidado con el robo de identidad. Otra táctica que usan los acosadores para atormentar a sus víctimas consiste en robar su identidad para configurar perfiles maliciosos en línea. En otro ejemplo compartido con nosotros, una víctima se despertó una mañana y encontró su teléfono inundado de mensajes sexualmente explícitos de hombres extranjeros desconocidos. Estos hombres desconocidos estaban solicitando conocerla y, naturalmente, esto inmediatamente le causó una gran angustia ya que no entendía cómo lograron obtener sus datos personales. Después de investigar, descubrió que su acosador había creado un perfil en línea para un sitio web de citas para adultos con su nombre y número de teléfono.

 

¿Cómo prevenir el robo de identidad?

Si comienzas a recibir mensajes o correos electrónicos no deseados que indican que se puede haber configurado un perfil en línea sin tu conocimiento, es importante intentar averiguar dónde se creó originalmente el perfil para que pueda comunicarse con la plataforma y solicitar que se elimine. Asegúrate siempre de bloquear los mensajes entrantes y las llamadas que no reconoces si te envían contenido inapropiado y no deseado. También es beneficioso buscar apoyo psicológico si es necesario para lidiar con la situación, ya que a veces esta táctica puede ser extremadamente angustiante.

 

Ser consciente de la intrusión en hogares inteligentes. A medida que nuestros hogares se conectan cada vez más digitalmente, crece el uso de dispositivos domésticos inteligentes por parte de perseguidores para espiar y atacar a sus víctimas. Desafortunadamente, si existe una vulnerabilidad en tu dispositivo doméstico inteligente o router de Wi-Fi, como una contraseña débil o un software inseguro que puede ser explotado, un acosador puede acceder fácilmente a las cámaras y altavoces domésticos inteligentes para mirar o hablar con la víctima. En algunos casos que han sido públicos, se han infiltrado cámaras en habitaciones de niños para filmar y gritar a los niños. Esto es sumamente escalofriante pero se puede evitar.

 

¿Cómo evitar que una casa inteligente sea hackeada?

Es importante asegurarse de que el enrutador Wi-Fi de tu hogar sea seguro. Para hacer esto, usa una contraseña segura y compleja y siempre actualiza el router de Wi-Fi con el último software disponible. También debes tener el mismo cuidado con todos los demás dispositivos en tu hogar inteligente conectados al enrutador, como cámaras de seguridad, Alexa y Google Home. Como protección adicional para tus dispositivos domésticos inteligentes, también debes considerar agregar autenticación de dos factores (2FA).

 

Ser conscientes del stalking en redes sociales. Facebook, Instagram, TikTok y LinkedIn pueden ser divertidos y útiles, pero también pueden revelar mucho sobre tu vida sin que te des cuenta, incluidas las ubicaciones actuales o frecuentadas a través de imágenes y, a veces, incluso detalles personales como tu correo electrónico, dirección y tu cumpleaños. Desafortunadamente, estos datos personales pueden ser utilizados por acosadores digitales para rastrearte y acecharte en línea o en persona.

 

¿Cómo evitar el acoso en las redes sociales?

Cambia la configuración de tus redes sociales a privada para que solo las personas de tu confianza puedan acceder a tus perfiles. También limita los datos personales que compartes y asegúrate de no compartir fotos personales públicamente, ya que podrían darle a tu acosador indicaciones de dónde te encuentras o darle la oportunidad de usar las fotos para crear perfiles falsos en su nombre.

 

Avast se compromete a identificar y eliminar la amenaza del stalkerware. En 2019, los investigadores de amenazas móviles de Avast identificaron y trabajaron para eliminar 8 aplicaciones de stalkerware de Google Play Store. Avast también es miembro de Coalition Against Stalkerware, una organización intersectorial comprometida con la lucha contra el abuso doméstico, el acecho y el acoso abordando el uso de stalkerware y creando conciencia pública sobre este problema.

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